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January 2023

2023.01.30

観測史上最強寒波


来る前は「10年に一度」とか言われていましたが、知らん間に「観測史上最強寒波」となっていました。


その日は、カラオケの予約を入れていました。妻がドタキャンしたので、お一人様になってしまいましたが、楽しく歌って、飲んでいい気分でお店を出ましたらこの有り様でした。


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翌日、日も高くなってから、健康自転車活動を行いました。ところどころがアイスバーン状態になっておりましたが、肩の力を抜いて心静めて切り抜けました。なんだか昔自動二輪の免許を取った時の「一本橋」を思い出しました。


そんな「観測史上最強寒波」下での生活でした。

2023.01.25

抜と超

この間、妻と駅伝で中学生が十数人をごぼう抜きにした話をしました。最初、「駅伝」という概念が中国語になく、「駅伝というか接力賽というか」みたいな感じで言ったのですが、その辺は日本歴8年を超える妻には問題なく伝わりました。

その後、中学生が十数人を抜いたという話をするときに「抜了十幾個人」と言いました。それは、中国語では間違いであることは知っていましたが、日本滞在経験の長い妻なら通じるかなと思って手抜きをしたわけです。

ですが、やはり通じませんでした。そこで、ちょっと考えると車の追い越しを「超車」ということを思い出して、「超了十幾個人」と言い換えて、今度は通じました。

それだけの話なのですが、言いたいことは、外国語を話すとき、通じなくても慌てずに何かその思いを表現する方法があることを信じて、頑張ればなんとかなるということです。その方法は、あなたが今まで勉強してきた中にきっとあるはずです。

結局普段の勉強が身を助けるのです。

2023.01.18

高校の英語について

わたくしが高校生だったころ、英語教師から「英語は後ろから訳せ」と言われたことがありました。当時はわたくしもまだ子供だったので、その言葉に疑問を感じなかったのですが、今から考えるとあれはとんでもないことだったと思います。

もし、それを真に受けた学生に「後から訳す」などということが習慣づけられたとしたら、その学生は英語を意思疎通の道具として使うことはできなくなるでしょう。なぜなら、英語は全て頭から読むように作られており、ネイティブも、いや、ある一定以上の力のある英語学習者も、みんな頭から読んでいるからです。逆に言うと、くだんの英語教師はその「一定以上の力」すらなかった可能性が非常に高いと言えるでしょう。

思えば、その程度の人間に偉そうにされ、毎日バカにされていたのかと思うと、自分が子供だったとはいえ、本当に許しがたいことだったと思います。

「英語は頭から読め」「英語は英語として聴いて読んで、英語として理解して、英語として書いて話せ」というごく当たり前のことを教えてくれた教師は一人たりともいません。ちなみに、外国語学習において、上記のような習慣を身につけることができなかった学生は致命的な遠回りをさせられることになるでしょう。そして、現実として、わたくしたちは致命的な遠回りをさせられました。あの悪い習慣のおかげもあって、中学から数えて6年間も学習して、英語を意思疎通の道具として使えない学生ばかりでした。6年間も時間をかけて、わたくしたちは、「英語でない何か」を勉強させられていたのです。

そして、その「英語でない何か」を習得できたものだけが社会的に成功できると多くの人が信じていました。事実、今の社会を支配しているのは、その「英語でない何か」を習得した連中なのでしょう。

幸いなことにわたくしはその「英語でない何か」に自分をはめ込むことをしませんでした。おかげでその後中国語に出会ったとき、「後から訳す」などという変なことはせずに頭から読むようにして、できるだけネイティブに近いスピードのヒアリング教材を求めました。そして、学習歴四年でHSK8級(当時)を取りました。その後、中国に渡り、日系企業で通訳、翻訳などをこなしました。

もし、わたくしがあの英語まがいのニセモノを偉そうにおしつけてきた教師もどきたちの忠実な学生たりえたら、外国語の習得など、夢にもありえないことだったでしょう。わたくしにとって、幸いだったのは、あの教師もどきたち(特に高校)に人間的魅力などかけらもなく、尊敬させるものも全くなく、英語まがいのニセモノに少しも染まらなかったことです。

2023.01.04

成長のある人生について

人間にとって最も不幸なことは成長がなくなることだと思います。逆に幸せなことは成長があることです。他人と比べるのではなく、以前の自分と比べて成長を感じることが幸せなことです。

前の会社にいた時、上司が「50歳を過ぎてまで勉強したくない」と言っていました。その時わたくしはまだ40代でしたのでピンと来なかったのですが、今、ほぼ60に近い年齢で、わたくしはまだまだ勉強して、ギラギラしております。

お金はありませんが、夢があります。今日はダメでも明日は今日より成長します。こんな幸せなことはありません。

2023.01.02

やっぱり変わり者

わたくしは高校時代まで、周りから変わり者だと言われていて、自分でもそう思っていました。しかし、学校を出て、社会で働くようになって、だんだん自分はごく普通の人間なんだと思うようになりました。寧ろ、学生時代は平凡な自分をごまかすためにワザと奇をてらっていたのだと思うようになりました。

ところが、やはり最近周りの人とは違うところがあると思うようになりました。特に「みんなと同じようにする」ということが大嫌いです。何かをする理由として、「みんなと同じようにする」ということを言い出したら、それはただの思考停止です。それをすることが良い何かの理由があって、それがたまたま「みんなと同じようにする」ということになるのならいいのですが、それもなく、「みんなと同じようにする」という理由でものごとを決めるのなら、それはもう「思考の敗北」でしかありません。

ところが、周りを見るにどうもこの国のみなさんは、「みんなと同じようにする」ということが目的化してしまっている残念な方が多いように思えます。

価値観の違いといえばそうなんでしょうが、わたくしはそういうのが嫌です。

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